22 COSAS QUE DEBE SABER ANTES DE IR: LAS ISLAS MARSHALL

1 – Descubre qué es un atolón

Probablemente leerás que la República de las Islas Marshall es uno de los dos países del mundo compuesto en su totalidad por atolones de coral bajos y, si es como yo, es posible que no tenga idea de lo que eso significa.

Aquí tienes una introducción: imagina un cuerpo aproximadamente circular de agua protegida, decenas de millas de ancho. Esa es la laguna. Ahora dibuja un anillo de líneas onduladas a su alrededor.

Esas son las islas, construidas sobre un arrecife de coral que rodea la laguna. Juntas, la laguna y las islas forman un atolón, formado hace miles de años cuando una isla volcánica se hundió en el mar. Las Islas Marshall tienen 29 de ellos.

2 – Consigue un asiento junto a la ventana

Tienes que volar sobre una extensión de océano alucinante para llegar a las Islas Marshall, que están a medio camino entre Hawai y Australia en el este de Micronesia.

Después de cinco horas de mirar hacia abajo a un mar azul ininterrumpido, el primer atisbo de tierra parece un espejismo; una línea ondulante de arena y palmeras rodeada de vibrantes arrecifes de color turquesa.

Cuando la isla capital, Majuro, aparece a la vista, no es menos asombroso: una delicada cinta de habitación humana casi devorada por el agua. Es difícil visualizar la lejanía y la precariedad de estas islas sin esa introducción aérea.

Es difícil visualizar la lejanía y la precariedad de estas islas sin esa introducción aérea.

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3 – Escapa de la ciudad

Con alrededor de 5.000 visitantes al año, la República de las Islas Marshall se encuentra entre los países menos visitados del mundo.

Si bien esto presenta oportunidades ilimitadas para la inmersión cultural, también se traduce en una escasez de restaurantes e infraestructura: incluso la “gran ciudad” de Majuro tiene solo dos hoteles. Si te alojas en Majuro, opta por un bungalow con techo de paja en el Hotel Robert Reimers.

La mejor manera de experimentar el país es viajar a una de las 1200 «islas exteriores» aisladas lejos de los centros urbanos de Majuro, Kwajalein y Ebeye. Cuando pasé un año enseñando inglés aquí en 2006, vivía con una familia anfitriona en el atolón más al sur, Ebon, donde los residentes todavía viven principalmente de la tierra, pescando y cosechando plátanos, papaya, coco, taro y fruta del pan.

La vida en las islas exteriores es relajada y la mayoría no tiene teléfono, Internet ni instalaciones turísticas. Pero eso está cambiando lentamente: hoy, puedes probar la vida de las islas exteriores en un pequeño resort, campamento de surf o B&B en islas como Arno, Bikini y Ailinglaplap.

Para visitar otras islas, necesita el permiso de una familia local para permanecer en su tierra, pero no es fácil. Por lo general, tienes que conocer a alguien.

4 – Saborea el arcoiris

La palabra marshalesa más omnipresente, usada para hola, adiós y amor, es iakwe, que se pronuncia » yawk-way «. Traducido literalmente, significa “eres un arcoíris”, que puede ser el saludo más hermoso en cualquier idioma. Úselo con abandono.

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5 – No se preocupe por perderse

Debido a que los atolones son tan estrechos, la mayoría tiene una sola carretera a lo largo. Majuro, donde vive la mayoría de la población, no es una excepción.

Aunque hay algunos lugares donde la carretera principal se bifurca en una breve maraña de calles laterales, moverse es increíblemente sencillo.

6 – Evite los restaurantes

Puedes conseguir un plato grande de sashimi empapado en jugo de limón en uno de los pocos restaurantes en el centro de Majuro, pero buena suerte encontrando comida tradicional de las Islas Marshall.

Las tiendas de comestibles tampoco lo venden. Para encontrar bolas de arroz glutinoso , pandanus fresco , puré de taro, fruta del pan tostada al fuego o bwiro (pasta de fruta del pan fermentada y endulzada envuelta en una hoja de plátano y cocida en un horno subterráneo), pruebe el mercado al aire libre junto al Marshall Islands Resort , donde las mujeres locales venden todo tipo de cocina casera. Una comida allí le costará alrededor de $ 3.

7 – Rompe un coco como un local

Lave su bwiro con un poco de agua de coco, o ni . Si te quedas sin poder hacer nada con un coco entero en tus manos después de comprarlo, es probable que una de las mujeres se apiade de ti y te muestre cómo abrirlo.

Responda con un poco de marshalés básico ( kommol significa gracias, y enno mönä («ojo de mung») en majel significa que cree que la comida marshalesa es deliciosa, y podría conseguir un acompañante a la hora de comer.

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8 – Sea un pájaro temprano

Las mañanas son cuando las Islas Marshall se sienten más vivas. Caminando por una de las áreas residenciales de Majuro antes de que descienda el calor sofocante, verá a los niños barriendo las hojas caídas del árbol del pan y a los hombres bebiendo café instantáneo fuera de las tiendas de mon wia , informales, parecidas a una bodega.

Olerá pescado friéndose sobre fuegos hechos con cáscaras de coco, escuchará el canto de los gallos y verá a las mujeres fregando la ropa sobre tinas de metal. Camine por la misma ruta con el calor del mediodía, cuando la mayoría de la gente duerme una siesta o se esconde en la sombra, y los caminos parecerán sin vida.

9 – Fiesta como si fuera tu primer cumpleaños

La mejor manera de probar la auténtica cocina marshalés es invitándote a un kemem , o fiesta de primer cumpleaños. Los kemems —una reliquia de los años en los que la mortalidad infantil era alta— son como bodas, quiñceañeras y bar mitzvah en uno.

También son un escaparate de la cocina marshalesa, con enormes buffets llenos de tortugas marinas fritas, pescado de arrecife entero, cerdo, pollo, arroz, taro, bwiro , fruta del pan, donas, papaya en escabeche, almejas, sashimi y más.

Además, son un testimonio de la generosidad de las Islas Marshall. No solo las familias se arruinan lanzando un kemem, pero se anima a los huéspedes a que se vayan a casa con algo de la casa de la familia anfitriona, como una hamaca o un par de sandalias. Cuanto menos se queda con una familia, mayor es su generosidad.

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10 – Abastecerse de omega-3

Si no te invitan a un kemem , aún puedes comer como un local. El marshalés promedio devora 240 libras de pescado cada año, y el idioma marshalés contiene 50 palabras y frases diferentes para técnicas de pesca.

Sin embargo, uno de los únicos lugares para comprar mariscos frescos en Majuro es un mercado relativamente nuevo frente al muelle de Uliga, donde los pescadores de subsistencia de las islas exteriores venden una variedad de coloridos peces de arrecife. Mi favorito es el pez loro (que tiene varios nombres en marshalés).

11 – Cubrir

Cuando los exploradores y misioneros europeos llegaron por primera vez a las Islas Marshall en el siglo XIX, los lugareños los llamaban ribelle , literalmente, «alguien que viste ropa».

Hoy, las tornas han cambiado: es más probable que las mujeres occidentales usen trajes de baño o pantalones cortos reveladores, y la moda de las Islas Marshall sigue influenciada por los misioneros, que insistían en que las mujeres usaran vestidos largos con volantes.

Hoy en día, las mujeres en Majuro pueden salirse con la suya con camisetas sin mangas y pantalones, pero en general, las mujeres deben usar ropa holgada que cubra todo, desde las rodillas hasta la parte superior de los brazos, incluso mientras nadan. (Por supuesto, los hombres pueden usar lo que quieran).

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12 – El sistema de taxis del maestro Majuro

Los taxistas recorren la única carretera de Majuro durante todo el día, apretando a varios pasajeros en un solo viaje. Es la mejor forma de moverse. Cualquier viaje dentro del área más grande del centro de Majuro cuesta 50 centavos y no se esperan propinas.

Si va más lejos, pasando el puente que conecta Majuro con la isla «suburbio» de Rairok, el costo es de $ 2. Y al igual que con el resto de las Islas Marshall, la moneda es el dólar estadounidense.

13 – Esté preparado para quedarse más tiempo

Se supone que Air Marshall Islands vuela a las islas exteriores una vez por semana, pero los aviones a menudo se desvían para emergencias médicas o se paralizan por reparaciones. Puede llegar a Arno en barco, pero otras islas exteriores requieren un vuelo. Si va, asegúrese de que sus planes de viaje sean flexibles.

14 – Tómate un descanso en Eneko

Si no puede llegar a una isla exterior, lo mejor es Eneko, una pequeña isla al otro lado de la laguna de Majuro.

Majuro tiene sus encantos, pero los vecindarios abarrotados, las costas llenas de basura y la estética de concreto y bloques de cemento no es lo que la mayoría de la gente imagina cuando se imagina viajar a una nación isleña tropical. Eneko, por otro lado, ofrece agua color turquesa brillante, techos de paja y pescado fresco, y está a un corto trayecto en bote.

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15 – Pierde el reloj

El tiempo es un concepto vago aquí. Si está invitado a una fiesta que comienza a las 7 pm, es posible que las festividades no comiencen hasta las 9 pm.

Si alguien, incluso un funcionario gubernamental de alto rango, le dice que se reunirá con usted, es posible que llegue 40 minutos tarde. O pueden tomar una siesta por la tarde y no presentarse en absoluto. No te lo tomes como algo personal.

16 – Navega con los mejores navegantes del mundo

Antes de que llegaran los occidentales en el siglo XIX, los marineros de las Islas Marshall cruzaron vastas extensiones de aguas abiertas y aterrizaron precisamente en la única mancha de tierra en cientos de millas.

¿Cómo lo hicieron? A través de una técnica que los antropólogos denominan » pilotaje de olas «, que consiste en navegar basándose en la sensación del océano: la forma en que las olas ruedan y se reflejan en islas distantes.

Hoy en día, los científicos y los ancianos están trabajando para preservar esta habilidad ancestral, y el centro de su trabajo es un pequeño edificio en forma de A en el centro de Majuro llamado Waan Aelõñ en Majel , o Canoas de las Islas Marshall.

Pase el rato y charle con los adolescentes que están aprendiendo a construir y navegar sus propias canoas con estabilizadores, y si hace buen tiempo, incluso puede tomar un paseo en una.

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17 – Deja atrás la tierra

Hay 70 millas cuadradas de tierra en las Islas Marshall y 750,000 millas cuadradas de océano, por lo que si se apega a tierra firme, se perderá el 99 por ciento del país.

Alquile un equipo de snorkel, alquile un bote, practique buceo con escafandra autónoma o incluso pruebe la pesca submarina: el coral es vibrante, la visibilidad es una de las mejores del mundo y la vida submarina es abundante.

En 2011, todo el país fue declarado santuario de tiburones, el más grande del mundo, y el dinero confiscado a los cazadores furtivos se utiliza para financiar los esfuerzos de conservación submarina.

18 – Repase la Segunda Guerra Mundial

La historia en las Islas Marshall tiende hacia lo oscuro y aleccionador, pero eso no es excusa para ignorarlo. Durante la Segunda Guerra Mundial, cuando el país sirvió como base japonesa, las fuerzas aliadas bombardearon las islas exteriores durante 75 días seguidos.

Cuando terminó la guerra y las islas fueron cedidas al control de Estados Unidos, comenzaron las pruebas nucleares. De 1946 a 1958, Estados Unidos detonó 67 bombas atómicas en las islas, el equivalente a 1,6 Hiroshimas al día durante 12 años.

Los efectos todavía se sienten hoy, y el mejor lugar para aprender sobre ellos es el Museo Alele de Majuro. Si lo tuyo es la historia de la Segunda Guerra Mundial, llama a un equipo de buceo local y pregunta sobre cómo explorar los restos submarinos.

19 – Conoce a algunos artistas locales

Las mujeres de las Islas Marshall son algunas de las mejores tejedoras del Pacífico, y puedes encontrar aretes, collares, bolsos y abanicos tejidos a mano en varias tiendas de Majuro.

Pero la mejor manera de presenciar el dominio absoluto del tejido de las marshalesas es visitar Jaki-ed , un colectivo de mujeres que elaboran las intrincadas esteras que las antiguas marshalesas solían envolver alrededor de la cintura como ropa.

La mayoría de los días, puede encontrarlos en la Universidad del Pacífico Sur. Desde allí, camine hasta el salón de tatuajes de John Alefaio, considerado uno de los mejores tatuadores del Pacífico. Sus diseños inspirados en el océano imitan los tatuajes tradicionales de las Islas Marshall, y vuelven a ser populares después de décadas de desuso.

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20 – Falsificar perros isleños

Algunos vecindarios, particularmente en áreas rurales, están llenos de pequeños grupos de perros. No son del todo salvajes, pero no del todo mansos, y cuando caminas o andas en bicicleta pueden asustarte muchísimo.

Consejo profesional: inclínate hacia abajo como si estuvieras a punto de recoger una piedra y observa cómo se dispersan. Las personas de las Islas Marshall arrojan piedras pequeñas a los perros para que se escapen, y los caninos están condicionados a la acción, ya sea que haya piedras a mano o no.

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21 – Camine en primera línea del cambio climático

Las marejadas ciclónicas e inundaciones ocasionales son parte de la vida en un atolón de coral, pero desde 2008 han ocurrido con una frecuencia alarmante.

A medida que aumenta el nivel del mar en el Pacífico occidental, las casas que solían inundarse una vez cada década más o menos ahora se inundan varias veces al año. Uliga, un barrio abarrotado al este del centro de Majuro, ha sido el más afectado.

Al caminar, verá la dolorosa evidencia del cambio climático: tumbas humanas y tumbas lavadas en el mar, muros marinos derrumbados y residentes que continúan viviendo con el océano lamiendo su puerta.

22 – Ve antes de que las islas se vuelvan inhabitables

El último informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático estima que el nivel del mar global aumentará entre 26 y 98 centímetros (10 y 38 pulgadas) para el año 2100, y algunos científicos lo consideran conservador.

De cualquier manera, es concebible que toda la población de las Islas Marshall, unas 80.000 personas cuyo idioma, tradiciones y cocina están indisolublemente ligadas a estos atolones, pronto se vea obligada a abandonar su hogar . Ve ahora y ayuda a que su cultura siga viva.

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